Silver mines on the massif of Montaigu (Hautes-Pyrénées, France): An Aquitanian network for silver? Study on lead isotopes - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Archeosciences, revue d'Archéométrie Year : 2010

Silver mines on the massif of Montaigu (Hautes-Pyrénées, France): An Aquitanian network for silver? Study on lead isotopes

Mines d'argent du Montaigu (Hautes-Pyrénées, France)

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Abstract

During a new thematic investigation three mining and metallurgical sites for silver from Iron Age have been discovered in the Montaigu massif (Hautes-Pyrénées): the Palouma mine on the southwestern mountain side and the Séras mine with the nearby metallurgic site of Hourcade on the north-eastern mountain side. A tracing study has been carried out in order to test the relationship: i) between the above cited sites and ii) between the silver produced in these sites and the contemporaneous Aquitain coinage. The lead isotopic tracing method has been used. The 12 samples, composed of ore, slag and coins fragments, have been analysed by ICP-MS with a protocol adapted to our prospective approach. Results evidence isotopic signatures drastically different from those of the Pyrenean ores already known. Isotopic compositions of ores from the Montaigu massif are not very homogeneous, even within the same deposit (Palouma) but they are close to slag values corroborating the hypothesis of Séras and Palouma ore processing at the Hourcade metallurgic site. Finally, one of the coins isotopic composition is compatible with the studied ores, while the second coin value indicates different sources are to be involved. This study highlights that lead isotopes tracing is appropriate for search of ancient metal networks at the local scale and the need of a precise archaeological, historical and geological context to frame this method.
Un nouveau programme thématique a mis en évidence trois sites d’extraction et de métallurgie argentifère de l’âge du Fer sur le massif du Montaigu (Hautes-Pyrénées) : la mine de Palouma sur le versant sud-ouest et la mine de Séras avec le site métallurgique proche d’Hourcade sur le versant nord-est. Une recherche de filiation a été engagée pour étudier la relation entre sites miniers et métallurgiques d’une part, et entre cette production d’argent et un monnayage aquitain contemporain d’autre part. La technique utilisée est le traçage isotopique du plomb. Les 12 échantillons analysés consistent en fragments de minerais, scories et monnaies, analysés par ICP-MS et selon un protocole adapté à notre démarche prospective. Les résultats montrent des signatures nettement différentes de celles des minéralisations du domaine pyrénéen déjà connues. Les signatures des minerais du Montaigu sont peu homogènes, y compris au sein d’un même gisement (Palouma), mais elles sont regroupées autour des signatures des scories du site d’Hourcade confortant l’hypothèse d’un traitement des minerais de Séras et Palouma sur le site métallurgique d’Hourcade. Enfin, si la composition isotopique d’une des monnaies est bien compatible avec nos gisements, l’autre indique que d’autres ressources sont impliquées. Cette étude souligne que le traçage des isotopes du plomb est pertinent pour la recherche d’anciennes provenances du métal à l’échelon local, mais aussi que cette technique nécessite d’être encadrée par une contextualisation archéologique, historique et géologique très précise.
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Dates and versions

hal-03606736 , version 1 (12-03-2022)

Identifiers

Cite

Jérôme Girard, Marguerite Munoz, Béatrice Cauuet, Mireille Polve, Sébastien Aries, et al.. Mines d'argent du Montaigu (Hautes-Pyrénées, France). Archeosciences, revue d'Archéométrie, 2010, 34, pp.235-242. ⟨10.4000/archeosciences.2792⟩. ⟨hal-03606736⟩
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