Powys and Bakhtin 'En Dialogue': Two Contemporary Views on Rabelais - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Études britanniques contemporaines - Revue de la Société dʼétudes anglaises contemporaines Year : 2007

Powys and Bakhtin 'En Dialogue': Two Contemporary Views on Rabelais

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Abstract

This paper is about two critical works on Rabelais written at almost the same time, one by the philosopher and literary critic, Mikhaïl Bakhtin, and the other by the English novelist and essayist John Cowper Powys. A close reading of the two texts shows a lot of similarities in these two men’s approaches to Rabelais. Using one of Bakhtin’s most potent concepts—that of dialogue—it is, however, possible to take a closer look and see some of the weaker points and assets of their respective works. Little by little, the very personal conception Powys had of literary criticism emerges. His aim was not simply to speak about Rabelais and his books but to let the French writer’s style take him over. Thus Powys’s critical work, which is an open text, mirrors Rabelais’ aesthetic and demonstrates all the while that the two writers’ aesthetics are the vehicle for their ethical positions.
Cet article s’intéresse à deux ouvrages consacrés à François Rabelais et écrits sensiblement à la même époque par le philosophe et théoricien du texte Mikhaïll Bakhtine et le romancier et essayiste John Cowper Powys. Dans un premier temps, la comparaison de ces deux textes permet de souligner leurs similitudes; par la suite, leur mise en dialogue, au sens où l’entend Bakhtine, met à jour leurs failles et leurs atouts respectifs et dégage ce faisant la conception très personnelle que se faisait Powys de la critique littéraire. Il ne s’agissait pas tant pour lui de disserter sur Rabelais et ses œuvres, mais bien plus de se faire poreux au style de l’écrivain français. Son propre ouvrage critique se fait miroir de l’esthétique de ce dernier et la place accordée au lecteur montre combien cette esthétique est, dans les deux cas, porteuse d’une éthique.
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Dates and versions

hal-02171769 , version 1 (03-07-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02171769 , version 1

Cite

Florence Marie. Powys and Bakhtin 'En Dialogue': Two Contemporary Views on Rabelais. Études britanniques contemporaines - Revue de la Société dʼétudes anglaises contemporaines, 2007, 33, pp.75-88. ⟨hal-02171769⟩
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